Early access

voor

Dankzij de digitale distributie kan je je niet-finale, minimale basisversie (minimal viable product of MVP) zelfs commercialiseren. Meer en meer ontwikkelaars gebruiken zogenaamde ‘early access’-programma’s om hun MVP te verkopen aan eindgebruikers. In ruil voor hun waardevolle feedback, krijgt de community elke toekomstige update gratis, inclusief de uiteindelijke release.



De voor- en nadelen van early access

Early access biedt enkele interessante voordelen voor jou als beginnend ontwikkelaar:

  • je krijgt een veel beter idee van wat je doelpubliek wil. Het gebeurt vaak dat latere versies features krijgen initieel niet gepland waren, maar waar gewoon massaal vraag naar was.

  • doordat spelers invloed en inspraak krijgen in het ontwikkelproces, raken ze nauwer betrokken bij je onderneming en je product. Hierdoor ontstaat een band en worden ze  misschien ambassadeurs van je studio en/of titel.

  • je kan ontwikkelkosten onmiddellijk recupereren: de vroege versies worden goedkoper aangeboden, maar brengen in ieder geval toch al geld in het laatje

  • je kan het uiteindelijke potentieel van een bepaalde titel beter inschatten

Maar er zijn ook enkele belangrijke nadelen verbonden aan early access:

  • de kritiek op het internet kan beenhard zijn: bereid je voor op enkele bittere commentaren

  • het vergt tijd en ervaring om de nuttige van de nutteloze feedback te onderscheiden. Het is niet omdat honderd spelers om een bepaalde feature roepen, dat je hem moet implementeren. Jij blijft de maker van het spel.

  • heldere en regelmatige communicatie zijn erg belangrijk: je hebt iemand een onvolledig product verkocht, en het laatste dat je wil is de speler het gevoel geven dat de kous daarmee af is en het spel nooit afgewerkt zal worden.

Early access’-programma’s profiteren vooral van de flexibiliteit van het pc-platform, maar ook de consolefabrikanten zien er stilaan de meerwaarde van in. Early access is een belangrijke reden waarom beginnende studio’s met beperkte resources eerst een pc-versie van hun game uitbrengen en nadien eventueel een bewerking maken voor de spelconsoles.

Early access voor mobile: soft launch

Early access: de soft launch. Hierbij breng je wel een volledige game uit, maar dan alleen in bepaalde regio’s. Deze manier van werken heeft de volgende voordelen:

  • op basis van de populariteit in een bepaalde regio, kan je het totale marktpotentieel extrapoleren

  • je recupereert je ontwikkelkosten

  • je kan de feedback gebruiken om aanpassingen door te voeren voordat je je game op andere regio’s loslaat. Laat je evenwel niet afleiden door cultureel geïnspireerde en dus regiogebonden voorkeuren.

Soft launches kunnen ook handig zijn omwille van technische redenen, voornamelijk bij onlinegames. Zo werd het populaire Pokémon Go in de zomer van 2016 slechts stelselmatig in verschillende regio’s uitgerold, omdat de makers (terecht) vreesden dat de servers van het spel de vele miljoenen gebruikers tegelijkertijd niet aan zouden kunnen.

Lees in deze pdf alles over 'Productie' in gaming.

Download de pdf

Events en workshops

De creatieve sector lééft. Dankzij deze events en workshops hou je de vinger aan de pols.